Terres mayas

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Pourquoi choisir Mayaexplor ?

  • 30 ans d’expérience
  • Agence locale – Prix sans intermédiaire
  • Guides et chauffeurs francophones
  • Réponse en français en 48h

N’hésitez pas à nous contacter !

Nous sommes spécialistes du voyage personnalisé et nous serons ravis de répondre à vos questions.

contact.mayaexplor@gmail.com

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Durée : 18 jours
Où ? Guatemala et le site de Copán au Honduras
Vol international : arrivée à Ciudad de Guatemala
Vol international : départ de Ciudad de Guatemala
Tout public - Niveau découverte
Circuit personnalisable
Un itinéraire original et complet au Guatemala, à la découverte des terres des Mayas d’hier et d’aujourd’hui, avec une petite incursion au Honduras.



Le voyage
  • Le voyage le plus complet pour découvrir le Guatemala
  • L’exploration de la cité maya précolombienne fortifiée d’Aguateca au cœur de la forêt tropicale et accessible par bateau.
  • Les baignades dans des eaux cristallines à Semuc Champey et dans les Caraïbes
  • L’observation du quetzal, oiseau splendide et sacré pour les Mayas, et de son biotope
  • L’association d’excursions en pleine nature et de rencontres de peuples natifs

Notre itinéraire le plus complet pour découvrir la diversité du Guatemala dans un voyage de deux semaines et demie. Un voyage qui combine marches dans des paysages somptueux, immanquables ou coups de cœur hors sentiers battus, découvertes de joyaux culturels coloniaux et rencontres avec les communautés locales.

Vous découvrirez non seulement la ville coloniale d’Antigua, le volcan actif Pacaya, le majestueux lac Atitlán, les marchés mayas multicolores de Chichicastenango et San Francisco el Alto, le fleuve Rio Dulce et les Caraïbes mais aussi les sites archéologiques mayas de Copán, Quiriguá, Yaxhá et le somptueux Tikal sans oublier les coups de cœurs nature de ce programme : le site d’Aguateca, la réserve naturelle de Semuc Champey, l’observation des Quetzals sacrés dans leur environnement naturel ainsi que la journée détente et balade dans les Caraïbes en milieu d’itinéraire.

Quelques extensions de séjour possibles

  • Le Belize : « incursion» de quelques jours depuis la région de Tikal, en aller-retour
  • Seconde nuitée chez l’habitant et découverte d’ateliers de tissages traditionnels le J6
  • La Sierra des Cuchumatanes depuis la région de Quetzaltenango
  • Plage sur le Pacifique en fin de voyage : réserve de Monterrico

(voir toutes nos extensions)

Ce que pensent nos voyageurs de ce circuit :
  • […] Nous émergeons tout juste de ce magnifique voyage-découverte du Guatemala et nous retrouvons enfin nos souvenirs et pensées. Ce voyage fut dense et intense et nous avons en mémoire le souvenir d’images exceptionnelles, celles des paysages, de la flore et de la faune, des sites visités et des Guatémaltèques rencontrés. Le Guatemala est un pays magnifique qui a conquis tout le groupe.

    Ce qui fut également exceptionnel, c’est le temps favorable tout au long du séjour, une seule matinée de pluie, le jour de la visite du biotope de Quetzal. Dommage, nous n’avons pu apprécier ce parc naturel à sa juste valeur.

    Nous conservons également un excellent souvenir de la convivialité et de l’accueil chaleureux des Guatémaltèques rencontrés. En particulier, de nos hôtes lors de la soirée chez l’habitant.

    Jacques et Martine P.
    Groupe d'amis
  • Juanita, notre guide, par sa gentillesse, son amour et sa connaissance de l’histoire de son pays, sa grande compétence pour ce qui concerne le passé, les us et coutumes de ses ancêtres Mayas, a séduit le groupe. Elle a su nous intéresser et captiver par ses explications, récits, histoires et anecdotes divers. Nous lui décernons un 20/20.

    notation pour notre bus et conducteur Grégorio, serviable, sympathique et surtout conducteur prudent.

    En résumé, ce séjour fut merveilleux en tout point, tant dans l’organisation et le déroulement des circuits, le découpage et l’enchaînement des journées, que dans le choix des petits restos locaux et typiques, pour le midi et le soir, et les hôtels retenus le long du trajet, confortables et agréables.

    Vous avez fort bien fait d’appuyer pour que nous choisissions ce circuit. C’est certainement celui qui convient le mieux pour découvrir les principales curiosités et sites guatémaltèques.

    Cerise sur le gâteau, fut la journée de repos à Livingston. En plus d’être nécessaire, elle nous a permis une escapade merveilleuse vers un site paradisiaque : plage de sable blanc, cocotier et mer agréable. […]

    Voilà ce que nous pensons de ce magnifique séjour, un régal pour le groupe. Merci à vous et à votre équipe pour son organisation et son bon déroulement, tout fut parfait.

    Jacques et Martine P.
    Groupe d'amis
  • Voyage monté et organisé avec Thierry Roquet. Ce voyage de 18 jours a tenu ses promesses. Nous avions souhaité l’organiser en prenant contact directement avec un opérateur local, rien que pour nous deux, afin d’adapter notre rythme à notre convenance tant pour le tourisme que pour mon activité photo. Et tout a marché comme prévu, avec des accompagnateurs compétents dans chacune des parties de notre circuit.

    Henri P.
    Couple
  • Nous sommes enchantés de notre voyage, très bien organisé !! Merci ! Oscar à été vraiment très bien et très prévenant comme chauffeur. Les 2 marchés de Chichicastenango et de San Francisco El Alto étaient superbes, différents d’aspect !! Puis belles balades dans les villages du Lac Atitlan, bateau + marche, cérémonie de Maximon très intéressante et typique !! Ensuite on a bien aimé le site de Copán ainsi que le petit village où on a dormi !! Quiriguá bien, puis lancha (=bateau) pour Livingston, ambiance afro très sympathique. […] Balade sur le Rio Dulce bien arrosée la 1ère heure sous la pluie, puis assez beau pour voir plein d’oiseaux et jardins nénuphars ! […] Belle journée à Tikal sous le soleil, magnifique ! Ambiance sympa à Flores, hôtel bien situé. Puis effectivement site superbe d’Aguateca avec accès bateau, on a vu des singes atèles + singes hurleurs + crocodile + oiseaux !! Roberto, très bon guide, très bon français avec fortes connaissances histoires mayas ! Au Candelaria lodge, très beau cadre, vu toucans et colibris + balade grottes Après, bien apprécié l’hôtel et la piste pour y arriver. Jolis paysages pour Lanquin ! Site de Semuc Champey superbe sous le soleil, mirador + sentiers + baignade dans les bassins. Aujourd’hui chance à la réserve du biotope vu plusieurs quetzals magnifiques !! Et ici de retour à Antigua, superbe hôtel Quinta de las Flores, merci, cadre magnifique !!

    Avec Noe, tout se passe très bien aussi, très bon chauffeur, sympathique, et mon espagnol progresse fortement !!! Voilà très rapidement quelques commentaires.

    Bonjour de tout le groupe ! Amitiés.

    Gilles N.
    Groupe d'amis
  • Nous sommes bien rentrés mercredi soir et avons repris le travail dès jeudi matin, un peu décalés, mais la tête pleine de merveilleux souvenirs. Le voyage pour nous s’est très bien passé et je vous remercie de votre organisation parfaite. J’ai pris donc grand plaisir à répondre à votre questionnaire […]. Avec encore tous mes remerciements pour avoir fait de ce voyage un moment inoubliable. […]

    Pourquoi avez-vous choisi Mayaexplor ? Site web attractif avec des itinéraires proposés variés et des avis de voyageurs intéressants. Egalement désir de choisir une agence locale avec une bonne connaissance du pays, tout en comprenant les voyageurs français.

     

    Programme du voyage : Itinéraire proposé très intéressant et très bon équilibre entre les 3 sujets qui nous intéressaient le plus 1/ les sites et la civilisation maya 2/ les villages et les marché indiens 3/ la nature.

    Qualité des prestations hôtelières ? Très bien, avec une mention particulière pour 1/ le B&B de Copán, 2/ le Villa Caribe à Livingston où nous avons été traités comme des VIP. Partout un très bon accueil et une grande gentillesse, et des chambres […] bien situées (vues sur le lac Atitlán, et à Peten) etc.

    Bon équilibre sur l’ensemble du voyage entre les différentes catégories d’hébergement.

    Hugues et Ghislaine M.
    Couple
  • Commentaires sur les chauffeurs : Tous très sympas et extrêmement ponctuels. Mention spéciale à Rémi pour son calme dans les embouteillages et ses conseils de restaurants, et Juan Carlos pour ses discussions très intéressantes.

    Commentaires sur les guides : Très bien, guides très intéressants et bon niveau de français, ce qui est très appréciable. Mention spéciale pour Rolando qui a supporté toutes nos questions pendant 3 jours avec patience et beaucoup de réponses passionnantes.

    Points forts de votre itinéraire : Difficiles de choisir car nous avons aimé beaucoup d’endroits, de visites et de rencontres et gardons de magnifiques souvenirs. Mais le top a été 1/ la soirée avec Miguel et sa famille à Totonicapán (extrêmement sympathique et discussions intéressantes, heureusement que Hugues se débrouille pas mal en espagnol et que moi j’avais mon dico) 2/ Copán (le site, le village, le B&B).

    Pourquoi conseiller Mayaexplor à d’autres voyageurs ? Professionnalisme, connaissance du pays, flexibilité, accueil, gentillesse de tous les intervenants.

    Hugues et Ghislaine M.
    Couple
  • Le programme du voyage ? Parfait: construction du circuit bien pensée qui nous a permis de découvrir tous les centres d’intérêt du pays (nature, vie quotidienne, sites historiques) par des approches variées (marche, bateaux, pick-up, 4×4, « tuc-tuc », etc.) et par sa dimension humaine (contact avec Marc et Ana Maria à la plantation, avec les artisans locaux à Totonicapán, et le déjeuner chez l’habitant). […] Chaque jour, on découvrait quelque chose de nouveau et d’intense. Même les trajets les plus longs n’ont pas été pénibles. […].

    Les guides ? Très professionnels et en même temps très proches du groupe. […] Pas un point fort mais des points forts: -les marchés –la plantation (son site et ses hôtes) – Uxlabil à San Juan (son cadre idyllique) – Aguateca (pour son approche) et bien sûr les autres sites et plus particulièrement Tikal (merveilleux) ! […] Une mention particulière à notre guide Audrey pour son professionnalisme, sa disponibilité et sa gentillesse.

    Henri et Françoise C.
    Groupe d'amis
L’itinéraire
L’itinéraire jour par jour

La plupart de nos circuits commencent, après l’arrivée des voyageurs à l’aéroport de Ciudad de Guatemala, par un court transfert à Antigua et une première nuit dans cette petite ville accueillante, puis sa visite le lendemain avec une seconde nuit dans le même hôtel.

Antigua se situe à une heure de l’aéroport international de la capitale. C’est, de l’avis des voyageurs, le meilleur endroit pour se reposer pendant deux nuits consécutives dans un cadre calme après le vol international, s’habituer au décalage horaire, changer de l’argent et prendre des repères.

Jour 1Arrivée au Guatemala le samedi

L’itinéraire sera modifié si vous devez arriver un autre jour de la semaine afin de concorder avec les jours de marché de Chichicastenango (les jeudis et dimanches) et à San Francisco El Alto (les vendredis)

Hébergement : hôtel (Antigua 1ère nuit).


Accueil à l’aéroport de Ciudad de Guatemala. 
Transfert pour Antigua. Principale capitale des Espagnols jusqu’en 1773, la ville bénéficie d’un magnifique écrin naturel, une vallée entourée de 3 majestueux volcans de la Sierra Madre : le Fuego (3763 m), actif, l’Acatenango (3976 m) et l’Agua (3760 m).  Les rues pavées bordées de maisons coloniales colorées offrent de belles perspectives sur les volcans environnants. A Antigua, les températures sont agréables toute l’année grâce à ses 1500 mètres d’altitude, correspondant encore au milieu tropical au Guatemala. 
Nuit dans le centre historique de la petite ville d’Antigua (deux nuitées sur place).

Jour 2Ville coloniale d’Antigua

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Antigua 2e nuit).


Endormie en milieu tropical entre les volcans Agua, Fuego et Acatenango, Antigua est  l’une des plus belles villes coloniales d’Amérique. Joyau d’architecture baroque, elle est classée Monument National et Monument des Amériques, et fait également partie de la prestigieuse liste du Patrimoine Mondial de l’humanité établie par l’Unesco. L’ancienne capitale, fondée au XVIe siècle par les espagnols a subi de nombreux séismes lors de son histoire, manifestations de l’omniprésence de la nature vivante et dynamique déifiée par les mayas  d’autrefois. En 1776, le gouvernement espagnol décide de déplacer la capitale dans un autre lieu, à Ciudad de Guatemala, figeant la ville d’Antigua dans le temps (la ville ne verra  plus de transformations à partir de ce moment) en une ville à l’architecture coloniale et aux superbes ruines et jardins du plus grand romantisme.
La ville se visite agréablement à pied, ses principaux monuments se situent dans le centre historique: église de la Merced, cathédrale, place centrale, couvents des Capuchinas et de Santa Clara, Parque de la Union.
Seconde nuit à Antigua.

Jour 3Randonnée guidée dans le Parc national du Volcan Pacaya (actif)

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Panajachel).
Randonnée guidée.


Niveau de marche modéré.

Randonnée accessible pour toute personne active et habituée à randonner sur sentiers de forêt.

Dénivelée positive : 350 m. Dénivelée négative : 350 m. 3 h 30 de marche. (Possibilité de faire la randonnée en cheval tenu.)

Transfert jusqu’au Parc national du volcan Pacaya. Pour votre randonnée, un guide du Parc national vous accompagnera dans votre observation du volcan depuis le centre des visiteurs jusqu’à sa base recouverte d’anciens champs de lave noire. Quand le temps est dégagé, on peut admirer non seulement le Pacaya (sommet à environ 2552 m) mais aussi plusieurs volcans de la cordillère volcanique, comprenant l´impressionnant volcan Fuego (« Feu »), très actif.

En fonction de l’activité éruptive, possibilité d´observer les coulés de lave incandescente. Le volcan Pacaya est l’un des volcans les plus actifs d’Amérique centrale… et l´un des plus faciles à observer de la région !

Transfert dans l’après-midi sur la route panaméricaine à travers l´altiplano, jusqu’à Panajachel, village paisible situé à 1500m sur les rives du lac Atitlán.

Nuit à Panajachel.

Jour 4Lac Atitlán : randonnée sur la rive Nord-ouest

Repas inclus : petit déjeuner à l’hôtel et repas du soir en famille maya.
Hébergement : chez l’habitant maya (Lac Atitlán).
Randonnée guidée.


Le lac Atitlán est l’un des plus beaux du monde selon Aldous Huxley. Il se situe à 1500 m d’altitude en région tropicale (au Guatemala, le milieu tropical s’étend jusqu´à 1800 m d’altitude). Ce lac est encaissé dans une ancienne caldeira, entre trois hauts volcans de 3000 m.
La traversée en bateau du Nord au Sud du lac vous fera passer entre les colossaux volcans éteints pour arriver jusqu´à une baie tranquille où, dès l´aube, les pécheurs s´activent dans leur barques traditionnelles.
A Santiago, vous admirerez les riches vêtements traditionnels portés par les femmes, dont le fameux tocoyal : turban de plusieurs mètres de long porté dans les cheveux, les hommes portent de beaux pantalons blancs brodés d’oiseaux de toutes les couleurs. Vous pourrez y rendre visite à Maximón, dieu maya contemporain. Cette statue représentant le dieu est richement vêtue et attend ses fidèles dans une chapelle installée chez un membre de sa confrérie. Scènes étonnantes, entre fleurs, dévotion, encens et offrandes d’alcool.
Pour rejoindre San Juan La Laguna, vous passerez en bateau sous les pieds du majestueux volcan San Pedro. San Juan est l’un des plus jolis villages du lac. Beaucoup de femmes s’y sont organisées en coopératives, et elles vous montreront comment elles récupèrent les savoirs ancestraux de la teinture du coton grâce aux plantes. Vous prendrez votre  repas de midi chez une famille maya (organisé par une association villageoise écotouristique).

Retour par bateau à Panajachel, sur la rive Nord.
Seconde nuit dans le village.

Jour 5Lac Atitlán : village maya de Santiago

Repas inclus : petit déjeuner chez l’habitant.
Hébergement : hôtel (Chichicastenango).


Pour rejoindre Santiago, vous passerez en bateau au pied de l’imposant volcan San Pedro (2990m d’altitude), pour arriver jusqu´à une baie tranquille où, dès l´aube, les pécheurs s´activent dans leur barques traditionnelles.

A Santiago, vous admirerez les riches vêtements traditionnels portés par les femmes, dont le fameux tocoyal : turban de plusieurs mètres de long porté dans les cheveux, les hommes portent de beaux pantalons blancs brodés d’oiseaux de toutes les couleurs. Vous pourrez y rendre visite à Maximón, dieu maya contemporain. Cette statue représentant le dieu est richement vêtue et attend ses fidèles dans une chapelle installée chez un membre de sa confrérie. Scènes étonnantes, entre fleurs, dévotion, encens et offrandes d’alcool. Vous pourrez également découvrir l’église, la place du village et les petites échoppes du marché.

Retour l’après-midi par bateau à Panajachel, sur la rive Nord-est, en passant entre les majestueux volcans. Puis transfert pour le village maya de Chichicastenango, veille du marché, vous pourrez ainsi assister aux très intéressants préparatifs du marché.

Nuit à Chichicastenango.

Jour 6Marché maya et village de Chichicastenango

Repas inclus : petit déjeuner
Hébergement : hôtel (Quetzaltenango).


Le village de Chichicastenango est riche en traditions. On y a d’ailleurs retrouvé un des rares écrits précolombiens : le Popol Vuh, considéré comme l´équivalent de la Bible pour les Mayas Quichés.

Le village est surtout connu pour ses marchés extrêmement colorés et pour les scènes de syncrétisme religieux que l’on peut observer continuellement devant et dans son église coloniale. Cette église a été construite par les Espagnols au XVIème siècle à l’emplacement d’un ancien temple maya, les escaliers qui y mènent comportent une marche pour chaque mois du calendrier Maya, soit dix-huit.

En vous promenant dans les ruelles, vous découvrirez ainsi un des plus célèbres marchés d’artisanat de la région. Explosion de couleurs ! Vous y trouverez des objets en bois, en argent, mais aussi des tissus, des fruits et de l’encens traditionnel (« copal »). Parmi les plus beaux objets que vous pourrez acheter figurent les « huipils », les blouses brodées portées par les femmes et les masques de danseurs traditionnels.

A 10 minutes de marche du village, se trouve le cimetière. Se promener entre les tombes colorées permet souvent d’observer de belles cérémonies mayas demandant conseil ou aide aux ancêtres de la famille en suivant des rituels ancestraux. Il est également possible de marcher jusqu’à la colline de Pascual Abaj, où les Mayas réalisent des cérémonies qui mélangent des rites catholiques et mayas.

En milieu d’après-midi, transfert à travers l’altiplano et ses volcans par la route panaméricaine pour la ville de Quetzaltenango située à 2300 m d’altitude. La ville est située dans une vallée de l’altiplano occidental du pays, au pied du volcan Santa Maria, culminant à 3770 mètres d’altitude.

Nuit dans le centre historique de la ville, mélange d’architecture coloniale et  néoclassique.

Jour 7Marché maya de San Francisco El Alto, sources chaudes et région de Quetzaltenango

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Ciudad de Guatemala).


Après votre petit déjeuner, vous suivrez la route panaméricaine à travers l’altiplano jusqu’au village de San Francisco El Alto, situé à 2630 m d’altitude. Balade dans le village pour la visite d’un des plus grands marchés indigènes de la région (marché aux bestiaux, étoffes brodées multicolores, meubles de pin, fruits et épices de toutes les régions du pays, etc.). A proximité du marché, vous pourrez assister à des cérémonies mayas devant un panorama exceptionnel. Après avoir visité cet immense marché, promenade dans les villages mayas de la région : Zunil avec son beau cimetière traditionnel dominé par le volcan Santa Maria (3770 m), San Andrés Xecul dont l’église possède une façade incroyablement colorée, église de Salcajá, la plus ancienne église d’Amérique centrale, sa fondation date de 1524.

Puis, vous parcourrez une route panoramique à travers les champs en patchwork cultivés à la main pour arriver jusqu’aux sources Georginas. Vous pourrez vous y baigner dans de grandes piscines naturelles d’eaux chaudes et thermales, sur les flancs du volcan Zunil, au sein d’une superbe jungle d’altitude où se développent de grandes fougères arborescentes.  Peu visitée par les voyageurs de par sa position un peu à l’écart des routes touristiques « classiques », la région montagneuse de Quetzaltenango possède de superbes sites naturels et villages mayas riches en traditions.

En milieu d’après-midi, route à travers l’altiplano vers la capitale.

Nuit dans le 10e arrondissement de Ciudad de Guatemala.

Jour 8Site archéologique de Copán

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Copán).
Visite guidée en français incluse : site archéologique de Copán et son musée.


Route pour le Honduras, par la route Atlantique. Cette route vous fera traverser des paysages très différents. Vous longerez les belles montagnes de la Sierra de las Minas, puis la vallée et le fleuve Motagua. Vous traverserez des plaines remplies de cactus chandeliers et des cultures de melon et d’ananas. Traversée de la frontière (vous gardez le même véhicule et le même chauffeur).

Visite avec un guide francophone spécialiste du site archéologique de Copán. Les stèles de ce site sont des chefs d’œuvre de l’art maya. L’escalier sculpté est également exceptionnel. Ce site est considéré comme l’Athènes du monde maya et classé par l’Unesco et le grand musée du site est immanquable : y ont été réunis de nombreux bas et hauts reliefs, stèles et décorations de temples. Le site de Copán se situe dans une vallée tropicale à quelques 600 m d’altitude. Le parc archéologique est toujours recouvert d’une belle forêt tropicale et, au cours de votre visite, vous pourrez assister à des vols de splendides aras macaos (aras rouges), oiseau national du Honduras.
Nous vous recommandons de déguster après les visites, l’excellent café de la région.
A deux pas de la jolie place du village, vous pourrez visiter les deux petits musées proposant un complément particulièrement intéressant à la visite du site archéologique.
Nuit dans l’accueillant village de Copán Ruinas, à l’architecture coloniale.

Jour 9Site archéologique de Quiriguá et village Livingston

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Livingston 1ère nuit).


Retour au Guatemala pour vous diriger vers les Caraïbes ! Arrêt à Quiriguá. Visite libre du site archéologique de Quiriguá, aux impressionnantes stèles, les plus hautes actuellement découvertes dans le monde maya. Ce site se trouve dans une poche de forêt tropicale au milieu d’une immense bananeraie. On peut y observer de nombreux oiseaux comme des toucans et des perroquets mais aussi de très beaux arbres tropicaux. Pendant la traversée de la bananeraie, un arrêt vous permettra d’observer le système de culture de cette herbe gigantesque, culture qui façonna littéralement les paysages politique, économique et social du pays au cours du XXe siècle.

En milieu de journée, transfert à Puerto Barrios, l’ancien grand port atlantique du pays : vous y retrouverez votre batelier qui vous emmènera jusqu’au village caraïbe de Livingston, en longeant la côte. La population de ce village isolé du reste du pays est encore majoritairement constituée de noirs Garifunas, peuple vivant sur les côtes atlantique entre Belize, Guatemala, Honduras et Nicaragua. Ce peuple à l’histoire unique s’est formé grâce à une fusion d’esclaves noirs et d’indiens Caraïbes au cours du XVIIe siècle. En 2001, la danse, la musique, la religion et la langue garifunas ont été déclarées chef-d’œuvre du patrimoine oral et immatériel de l’humanité par l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO).
Nuit dans le village (deux nuitées prévues sur place).

Jour 10 Plage caraïbe de Livingston et village garifuna

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Lívingston 2e nuit).


Notre batelier vous rejoindra à l’embarcadère de votre hôtel pour une belle excursion : en longeant la côte nord, vous rejoindrez par bateau le site naturel de Siete Altares (les 7 autels), de jolies cascades d’eau douce dans la forêt tropicale (baignade possible), puis ensuite vous pourrez profiter de la plage de sable blanc de Playa Blanca : hamac, chaises longues, cocotiers et pélicans.

Retour au village de Livingston en bateau. Après-midi libre pour profiter de l’ambiance caraïbe du village.

Suggestion : déguster en terrasse de café une « coco loco », noix de coco avec du rhum ou gouter à la spécialité locale, le « tapado » un délicieux plat à base de lait de coco et  de fruits de mer.

Seconde nuit à Livingston.

Jour 11 Remontée du fleuve Rio Dulce et visite du fortin de San Felipe

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : lodge (Flores).


Après le petit déjeuner, excursion en barque motorisée sur les eaux tranquilles du río Dulce, entouré d’une végétation tropicale exubérante. Avec ses gorges et sa végétation tropicale luxuriante, les rives du fleuve comportent plusieurs réserves naturelles : falaises impressionnantes, îles aux oiseaux, mangroves, où les pirates se cachaient pour attaquer les navires pleins de richesses qui repartaient vers l’Espagne. Singes, fourmiliers, toucans, coatis, iguanes, lamantins, pélicans, aigrettes, hérons habitent cette région riche en flore et en faune. A mi-parcours, visite de l’association villageoise maya Ak Tenamit pour découvrir la forêt tropicale et l’artisanat des mayas Kekchis, en remontant un affluent du fleuve. Porte d’entrée de la mer des Caraïbes et plus grand fleuve du pays, le Rio Dulce relie la mer des caraïbes et le lac Izabal le plus étendu du Guatemala (590 km2). Ce lac et le fleuve représentent un des plus importants éléments du réseau hydrographique de l’Est du pays, permettant l’écoulement des eaux pluviales des Hautes Terres du Guatemala jusqu’à l’Atlantique. A la fin de l’excursion, visite libre du petit fortin de San Felipe qui protégeait les entrepôts espagnols installés sur les rives du lac Izabal des incursions des pirates et corsaires. Aujourd’hui, ce charmant petit fortin fait figure d’image carte postale de la région !

Dans l’après midi, route à travers la région du Peten, pour rejoindre la petite île de Flores, sur le lac Peten Itza. Le long des routes, vous verrez de nombreux ceibas (fromagers), l’arbre national du Guatemala, et arbre sacré des mayas. Dernière région à avoir été recolonisée, le Peten fut un des foyers d’occupation maya les plus importants de la région. Les dernières études réalisées grâce aux analyses menées avec la technique du lidar ont prouvé que plusieurs millions de mayas ont occupé ces terres fragiles pendant 18 siècles !
Nuit sur l’île de Flores. Les petites rues en pavé sinuent entre les maisons colorées et offrent de belles vues sur le lac Peten Itza.

 

Jour 12Sites archéologiques de Yaxhá et de Topoxté

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : lodge (Parc national de Tikal).
Visite libre.


Suggestion : avant de quitter Flores, prenez le temps d’en faire le tour en parcourant la rue basse qui fait le tour de l’île (rue « intérieure » plutôt que celle qui longe les eaux du lac). L’architecture des anciennes maisons est très élégante : hauts de portes et de fenêtres en forme de coquille Saint Jacques, paliers des maisons en hauteur par rapport au niveau de la rue (le niveau du lac monte par cycles de 50 ans et inonde alors les rues basses de la petite ville), façades colorées…

Transfert sur piste vers le site archéologique de Yaxhá. Visite libre du site. Assez peu connu, ce superbe site archéologique est actuellement, après celui de Tikal, le mieux restauré du Guatemala. Depuis la pyramide principale, vous pourrez avoir une vue panoramique de la région et du lac de Yaxhá. Hors des sentiers battus, balade sur le lac en barque motorisée pour rejoindre le joli petit site de Topoxté, occupé par les mayas jusqu’au XVIe siècle. Les sites de Yaxhá et de Topoxté, comme celui de Tikal, se situent en pleine forêt tropicale, merveilleux jardin naturels et leurs visites permettent de découvrir une flore et une faune uniques : photographes et passionnés de nature, ouvrez les yeux, appareils photos en main !

Après la visite, transfert à Tikal. Pour rejoindre votre lodge, vous traverserez la partie Sud du Parc national, une belle occasion d’apercevoir des animaux et d’observer la forêt tropicale.

Nuit en lodge au cœur du Parc national de Tikal, à deux pas de l’entrée du site archéologique pour déjà profiter de la magie de l’endroit. A l’aube et au crépuscule, les coatis, les dindons ocellés et les agoutis s’approchent parfois des alentours des lodges et sont alors plus faciles à observer.

Note : il est possible d’entrer sur le site archéologique pour assister au coucher du soleil, ou au lever du soleil. Nous consulter pour plus d’informations.

 

Jour 13Site archéologique et Parc national de Tikal

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Flores).
Visite guidée en français incluse : site archéologique et Parc national de Tikal.


Le Parc national de Tikal est l’un des rares biens du patrimoine mondial inscrit dans la liste de l’Unesco à la fois sur des critères naturels et culturels, tant pour son extraordinaire biodiversité, que pour son importance archéologique. Cet ancien centre cérémoniel, occupé principalement du IXe siècle avant notre ère au IXe siècle de notre ère, se situe au cœur d’une réserve naturelle de plus de 576 km2 de forêt tropicale.

Avec ses pyramides majestueuses (le temple IV mesure plus de 70 m de hauteur !), Tikal est le site maya le plus impressionnant du pays, voire du Monde Maya. Pendant la période précolombienne, le rayonnement politique, économique et culturel de cette immense métropole maya s’étendait jusqu’aux hauts plateaux mexicains ! Votre guide vous fera découvrir la faune et de flore en parallèle à la visite archéologique. Les différents écosystèmes protégés abritent plusieurs espèces de singes, des fourmiliers, plus de 300 espèces d’oiseaux, mais aussi des cerfs et des coatis. Les différentes espèces végétales tropicales sont tout aussi passionnantes, il y a plus de 200 espèces d’arbres dans la réserve.

En milieu d’après-midi, transfert à Flores.

Nuit sur l’île.

Jour 14Rivière Petexbatun et parc archéologique d’Aguateca

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Candelaria).
Visite guidée en français incluse : site archéologique d’Aguateca.


Route avec votre guide francophone spécialiste du site vers le Sud du pays pour rejoindre le fleuve La Pasión et le village de Sayaxché. Vous y retrouverez votre batelier. Avec lui, sur une barque motorisée, vous remonterez la rivière Petexbatun, affluent du fleuve La Pasión. Dans une nature luxuriante, vous pourrez observer une faune et une flore d’une exceptionnelle richesse telle de nombreuses espèces d’oiseaux. Sur les bancs de sable, il est souvent possible d’observer de petits crocodiles, parfois des tortues. Petit à petit, la rivière se rétrécira et vous rentrerez dans le Parc archéologique d’Aguateca à travers les méandres formés par la rivière dans la jungle.

C’est principalement dans cette région que les archéologues commencèrent à trouver des traces des vagues d’invasions de peuples originaires de ce qui est actuellement le Mexique et qui contribuèrent à déstabiliser les sociétés mayas de la région tant sur le plan politique qu’économique au IXe siècle de notre ère. Certains sites de la région possèdent en effet des architectures et des stèles d’un style très différent de celui des mayas. Les fortifications des sites et les nombreuses représentations de personnages en armes montrent que la région se trouvait dans un état de guerre permanente.

A Aguateca, les mayas avaient fortifié leur ville grâce à un exceptionnel système de failles géologiques (il atteint parfois 50 m de profondeur !). Il est possible pour les voyageurs d’y pénétrer par un sentier très incliné avant de rentrer dans la partie archéologique (en option : c’est la seule difficulté technique de cette excursion accessible à tous les voyageurs actifs).

Le site archéologique, en retrait des routes touristiques classiques, est incontestablement un des sites du pays les plus mystérieux. Il ravira les visiteurs amoureux de nature de par son accès par rivière dans la jungle et la forêt qui le recouvre.

L’accès et la visite de ce site présentent un aspect « aventure » remarquable (sans difficulté).

Après la visite du site, retour avec votre bateler au village de Sayaxché pour continuer votre route vers le Sud.

Nuit à une des entrées du réseau de grottes de Candelaria.

 

 

Jour 15Grottes de Candelaria

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Cobán).


Le matin, avec un guide maya, vous rentrerez dans l’une des nombreuses grottes constituant le réseau de Candelaria. Ce réseau est le plus long réseau d’Amérique latine (longueur : 80 km, avec les grottes secondaires) et n’a pas encore été intégralement exploré. Ouvrant un accès à l’inframonde, les grottes étaient particulièrement sacrées pour les mayas précolombiens. On y a trouvé de nombreux vestiges : offrandes, sépultures, lieux de cérémonies. Le site a été déclaré sacré par les Mayas Q’eqchi qui continuent d’y pratiquer des cérémonies religieuses.

Une halte intéressante pendant votre traversée de la région des Verapaces,

Transfert à travers la forêt tropicale et les collines des plantations de café. Cobán en langue maya quekchi signifie « entre les nuages ». Vous roulerez entre les forêts humides d’altitude, habitat privilégié du Quetzal, oiseau sacré pour les mayas, et des orchidées.

Nuit dans l’ancienne ville impériale de Cobán, située à 1320 m d’altitude, important centre de production de café du pays.

Jour 16Site naturel de Semuc Champey

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Lanquin).


Depuis Cobán, vous partirez à travers les plantations de café et de cardamome vers le village de Lanquin, où il est possible de visiter d’autres grottes.

Via une piste bien entretenue et en véhicule 4 x 4, vous rejoindrez ensuite le site naturel de Semuc Champey (à 350m d’altitude) : la rivière Cahabon y forme dans son lit une superbe succession de bassins naturels aux eaux couleur turquoise ou jade, en pleine végétation tropicale. Caractéristique exceptionnelle de l’endroit : une partie de la rivière s’engouffre sous ces bassins pour en ressortir puiseurs centaines de mètres après et se réunir avec les eaux s’étant écoulées à la superficie à travers les bassins.

Le nom de Semuc Champey signifie d’ailleurs Où la rivière se cache sous les pierres. L’endroit est classé Monument national depuis plus de 20 ans. Vous pourrez profitez d’un magnifique panorama sur la rivière, les vasques et sur la forêt tropical depuis le point de vue.

Nuit dans le village de Lanquin.

Jour 17Réserve des quetzals

Repas inclus : petit déjeuner.
Hébergement : hôtel (Ciudad de Guatemala).


Transfert à travers le département des Verapaces (« vraies paix » en Espagnol), région dont les Espagnols avaient confié l’évangélisation des mayas aux bons soins de Fray Bartolome de Las Casas, défenseur des Indigènes reconnu.

Arrêt dans la réserve naturelle de Mario Dary Rivera, fondée en 1976, pour y découvrir, via un sentier accessible à toutes et à tous, l’écosystème de la « forêt des nuages » (forêt humide d’altitude) qui s’étend entre 1500 m et 2300 m d’altitude. C’est une forêt primaire, constituée de nombreuses variétés d’arbres, de mousses et de fougères typiques des écosystèmes extrêmement humides et d’altitude. Vous pourrez découvrir plusieurs cascades dans la forêt, aux eaux cristallines et fraîches. Vous pourrez également voir de superbes fougères arborescentes ainsi que de belles orchidées et autres plantes aériennes. C’est également ici que vivent de nombreux colibris et l’oropendola (Cassique de Montezuma). Un sentier de montagne parfaitement balisé vous permettra de parcourir cette superbe forêt (2 itinéraires possibles : l’un d’une heure – 2 km (« Los Helechos »), l’autre de deux heures – 4km (« Los Musgos)).

Après votre promenade, à quelques minutes en véhicule, votre chauffeur vous emmènera dans une petite réserve privée d’où l’on observe relativement facilement les quetzals (surtout de fin novembre à février). Petit oiseau d’environ 32 cm, le Quetzal Resplendissant fait partie de la famille des trogonidés. Son plumage est vert, rouge et bleu ciel. Les plumes caudales du mâle  peuvent atteindre entre 50 cm et un mètre de long ! Lors du vol de l’oiseau, elles ondulent majestueusement. Oiseau national du Guatemala, oiseau sacré depuis des millénaires pour les Mayas, il est un des symboles du Guatemala, il est même présent sur les armoiries du pays.  L’oiseau représente une des formes que peut prendre le dieu « Serpent Quetzal » (Quetzalcoatl au Mexique). Le quetzal est un animal rare en captivité, cet endroit est l’un des meilleurs endroits pour l’observer au Guatemala.

En fin d’après-midi, vous arriverez dans la capitale.

Nuit dans le 10e arrondissement de Ciudad de Guatemala, quartier confortable et sûr.

Jour 18Vol retour

Repas inclus : petit déjeuner.


Court transfert à l’aéroport de Ciudad de Guatemala pour le vol retour (enregistrement des bagages trois heures avant le décollage). Selon l’horaire de votre vol, possibilité de visiter les principaux musées de la capitale (nous consulter). Dans ce cas, privilégier des vols en milieu ou fin d’après-midi.

Le budget

Coût en US $, par personne, en chambre double, selon le nombre de participants :

en hôtels 2 / 3 *

2 personnes
3 personnes
4 personnes
2890
2307
1965

5 personnes
6 personnes
7 personnes
1795
1803
1714

Supplément chambre single
Réduction chambre triple
405
150

Détails de toutes les prestations : contactez-nous

N’hésitez pas à nous demander des programmes et des itinéraires personnalisés adaptés à vos souhaits et contraintes : nous sommes des spécialistes du voyage personnalisé au Guatemala et dans l’ensemble du Monde maya !

Le prix comprend :

  • 16 nuitées en hôtels 2/3* en chambre double et petits déjeuners américains et nuit chez l'habitant maya le J4 ;
  • les transferts et transports terrestres en véhicule privé avec chauffeur (pour les J1, J3 à J18 avec chauffeur francophone *) ;
  • les transferts en bateaux privés: de Panajachel à Santa Cruz la Laguna le J4 puis de San Juan à Santiago puis de Santiago à Panajachel le J5, de Puerto Barrios à Lívingston le J9, à Siete Altares et Playa Blanca le J10 et de Lívingston à Río Dulce le J11 ;
  • les entrées dans le Parc national du volcan Pacaya le J3, dans le Parc national de Semuc Champey le J16, dans la réserve des quetzals le J17 ;
  • les entrées aux sites de Copán le J8, de Quiriguá le J9, de Yaxhá le J12, de Tikal le J13 et d’Aguateca le J14 ;
  • le panier repas le midi lors de l’excursion à Aguateca le J14 ;
  • le guide du Parc national du volcan Pacaya le J3 ;
  • le guide local hispanophone pour la randonnée au lac Atitlán le J4 ;
  • le guide francophone* dans les sites archéologiques de Copán le J8, de Tikal le J13 et d’Aguateca le J14.

* francophone(s) si disponibilité au moment de votre inscription.

Le prix ne comprend pas :

  • le vol international ;
  • les services de guides autres que ceux indiqués dans le programme ;
  • vos assurances voyage (annulation/interruption de séjour/perte de bagages/assistance) ;
  • les suppléments imposés par certains hôtels pendant les fêtes de fin d’année et pendant la semaine de Pâques ;
  • les entrées aux sites, musées et réserves autres que celles indiquées dans la rubrique « Le prix comprend » ;
  • tout ce qui n’est pas indiqué dans la rubrique « Le prix comprend ».

Vos dépenses sur place :

  • les repas autres que ceux indiqués ;
  • les boissons et achats personnels ;
  • les pourboires ;
  • les entrées autres que celles indiquées dans la rubrique « Le prix comprend » ;
  • les frais de passages à la frontière du Honduras (de l’ordre de quelques dollars US : démarches administratives rapides et faciles à accomplir personnellement selon législation centraméricaine.

Ajustement tarifaire :

Les prix publiés sont des prix hors période de fêtes de fin d’année et hors semaine de Pâques (augmentation des prix des hôtels possibles sur ces deux périodes).

Calendrier de paiement :

A plus de 35 jours de la date de départ du voyage, vous devrez régler un acompte de 40 % du prix total du voyage à l’inscription. Pour toute inscription à moins de 35 jours de la date du départ, le paiement doit être effectué en une seule fois et pour la totalité du prix du voyage. Le solde du prix du voyage devra être réglé, au plus tard 35 jours avant la date de départ.

Sur le terrain
L’organisation

L’équipe :

  • un chauffeur francophone de notre équipe (francophone sous réserve de disponibilité au moment de votre inscription) ;
  • des bateliers expérimentés avec qui nous travaillons depuis de nombreuses années ;
  • des guides sélectionnés pour leur connaissance du terrain et leurs compétences (expérience, sérieux, aptitude à gérer un groupe, aptitude linguistique) ;
  • l’équipe de bureau disponible pour toute question et pour le suivi pendant le déroulement de votre voyage.

Les déplacements :

  • transferts terrestres en véhicules privatifs avec air conditionné. ;
  • transferts privatifs en bateau sur le lac Atitlán, sur le fleuve du Rio Dulce et sur la rivière Petexbatun.

L’hébergement :

Hôtels 2-3* ou 3-4* selon la catégorie que vous aurez choisie, en chambre double.

Une nuit chez l’habitant maya le J4 dans le village de San Juan La Laguna (lac Atitlán).

L’hébergement en chambre individuelle ou en chambre triple est possible (nous consulter).

Quelque soit leur catégorie, les hôtels sont choisis, avant tout, en fonction de leur charme, de leur confort, et de leur situation.

Nous vous invitons à regarder en détail la sélection d’hôtels que nous vous enverrons : les sites Internet des hôtels vous permettront de mieux comprendre nos choix et de vérifier la qualité des hôtels. En terme de rapport qualité / prix / situation / charme, ils sont reconnus comme les meilleurs du pays.

Concernant  l’attribution du nombre d’étoiles par hôtels : il n’existe pas de normes officielles au Guatemala pour la classification des hôtels. Le nombre d’étoiles que nous indiquons est le résultat d’un recoupement entre nos choix personnels, les avis de nos voyageurs et les appréciations communément admises par les autres professionnels locaux.

Les repas :

  • petits déjeuners à l’hôtel et le J5 chez l’habitant maya à San Juan La Laguna (lac Atitlán) ;
  • repas du soir le J4 chez l’habitant maya à San Juan La Laguna ;
  • panier repas le midi lors de l’excursion au site d’Aguateca le J14.

Argent/devises :

Au Guatemala
La devise est le quetzal guatémaltèque (GTQ).

Taux de change (cours indicatif) : 1 US$ = 7.60 GTQ.

Le dollar américain est la monnaie de référence et peut être utilisé quasiment partout. Il est très difficile de changer des euros. Les petits achats se font en monnaie locale. Les cartes de crédit Visa sont bien acceptées, la MasterCard est un peu plus compliquée à utiliser ; des distributeurs automatiques de billets (ATM) sont disponibles dans les grandes villes, à côté des banques et dans de nombreuses stations services et centres commerciaux.

Au Honduras
La devise est la Lempira hondurienne (HNL).

Taux de change (cours indicatif) : 1 US$ = 25 HNL.

Distributeurs de billets (ATM) nombreux dans le pays.

Mais au Honduras, à Copán, à 10 kms de la frontière du Guatemala : paiements acceptés en quetzals pour les repas, boissons et souvenirs et en US $ pour les entrées au site et musées. Utiliser de l’argent du Honduras n’est donc pas nécessaire.

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